Jue. Dic 1st, 2022

La Agencia Espacial Europea «ESA» va a destinar 14.400 millones de euros hasta el año 2025 para enviar sus propios astronautas al satélite y posteriormente lanzar una misión al planeta rojo.

Hace ya medio siglo que los astronautas estadounidenses Neil Armstrong y Buzz Aldrin pisaban por primera vez la Luna gracias a la misión Apolo 11 de la NASA después de una década de esfuerzos tecnológicos y humanos para ganar la carrera espacial.

Desde aquel hito, ningún otro ser humano ha vuelto al satélite, a pesar de los esfuerzos de las actuales potencias económicas por conocer el Universo.

Sin embargo, las recientes incursiones en la tecnología espacial de países que eran considerados «poco espaciales» como China, la India o incluso Israel han hecho que el interés por el espacio exterior vuelva al primer plano.

Uno de los primeros objetivos en esta nueva aventura, es la intención de construir una nueva estación orbital lunar internacional, a una distancia de 400.000 kilómetros de la Tierra, que se utilizaría como paso intermedio para los campamentos humanos así como lanzadera para la conquista de Marte.

Europa con la agencia ESA, y otros países -NASA, de EEUU; Roscosmos, de Rusia;  Jaxa, de Japón; y CSA, de Canadá-, trabajan conjuntamente en el envío de misiones a la Luna y a Marte en los próximos años.

La Agencia Espacial Europea, que tiene su sede en París, ha aumentado su presupuesto hasta los 14.400 millones de euros con la intención de pisar la Luna de la mano de Estados Unidos incluso ir a Marte para recoger muestras, enviarlas de vuelta a la tierra, para su estudio.

Esta inversión europea en el espacio es la más alta realizada hasta el momento .

La ESA quiere disponer de sus propios cohetes que serían lanzados desde la plataforma espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, y enviar los módulos que le corresponden de la misión Gateway, que sería la nueva estación orbital lunar internacional.

Nuevo hogar para astronautas

La construcción de la terminal espacial Gateway, comenzará a montarse en órbita a partir de 2022 alrededor de la Luna, y según las previsiones de los países participantes, tendría que estar en funcionamiento en 2024.

Los astronautas llegarán primero a la estación en las cápsulas Orión y desde allí podrán alunizar a bordo de naves reutilizables que actuarán como lanzaderas diseñadas para este fin, de forma similar a como se hacía en las misiones Apollo.

La tripulación constará de cuatro cosmonautas en cada misión lunar.

El viaje desde la Tierra a la base Gateway tendrá una duración de cinco días, dos de los astronautas se quedarán a bordo de la estación mientras los otros dos bajarán a la Luna.

La ESA construirá dos módulos habitables donde vivirán los científicos.

La estancia de los cosmonautas en la sonda Gateway tendrá tres modos:

Semipermanente, similar a la estancia en la Estación Espacial Internacional (ISS);

Temporal, para los científicos que deban bajar desde la terminal hasta la superficie lunar;

Escala, para las próximas misiones con destino a Marte y futuros viajes interplanetarios.

La agencia europea también construirá el módulo de servicio llamado Spirit, que aporta combustible e infraestructura de comunicaciones a la base Gateway.

Todos estos módulos se ensamblarán a otros aportados por la NASA, Jaxa, Roscosmos y CSA, estando en órbita y será Estados Unidos quien lidere la construcción de la sonda lunar. 

La corporación de la UE también se ha comprometido en el desarrollo de una nave que pueda aterrizar en la Luna, y en las cápsulas Orion en las que viajarán los astronautas desde la Tierra hasta la estación espacial lunar. 

La corporación de la UE también se ha comprometido en el desarrollo de una nave que pueda aterrizar en la Luna, y en las cápsulas Orion en las que viajarán los astronautas desde la Tierra hasta la estación espacial lunar. 

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